by aldo sollazzo

FAB11 | A Nation of Neighbors

“The new millennium saw the emergence of entities that can strongly influence the international scene: the *Fab Labs. Different for development, organization, character and traditions, these organizations provide a strong local development but at the same time light up conflicts that have long prevented a path to Unity. “

That’s how Montanelli speaks about the *FabLab movement, or, more correctly, about the birth of Italian Municipalities around 1000-1250.
Back from Fab11 in Boston, I carry with me a bag full of contacts, future projects, new inspirations. Yet, inside me remains a big doubt. FAB11 was the opportunity to touch closely the origin of a global movement that today has invested so many people and countries. A movement that is now trying to deal with an exponential growth probably unexpected, often putting a strain on the very foundations of the original idea of ​​a Fab Lab.

“We are a nation of neighbors.” Mel King said in his speech at Symphony Hall. He is the founder of the South End Technology Center Fab lab, better known as the Fab Lab 001.
The first Fab Lab out of MIT. The mission of this laboratory is precise:

1) To teach and assist individuals in the Fab Lab with the use of the machines with the goal of empowering them to create cutting edge projects That will help inspire growth of technology in the community. 

2) To cultivate and empower the mind of individuals with the purpose of creating, designing and producing Their Own ideas. 

3) To inspire youth to pursued as a career in science, technology, math or by providing them with the opportunity at an early age.

Listening to mr.King (min.43), you get easily energized. His words struggles to get out of his tired body, but it doesn’t take much for them to take off, reaching the hearts of a moved audience.
Yet, as his speech finishes, the frenzy is quickly back. The frenzy of those who are trying to plant flags in the wilderness that is yet to be conquered. The frenzy of a movement that has yet to fully understand itself, starting from its limits.

So I wonder, what Fab Labs – who have not heard Mel – understood about Fablabs.
What understood, all those businessmen and politicians, who came from afar to promise future opportunities to a group of educators, researchers and visionaries.
What understood, all those who think to unify the many Fab Lab realities, flattening just what is unique in this movement: Differences.

One thing is clear: the Fab Lab movement has to grow and this means by adding new pieces to the pillars of the Fab Lab in Boston. It remains to understand many things, the most important perhaps is how to create a “sustainable ecosystem” around many different ideas and professionalism.
Let’s not be afraid to discuss about it, but events like this are the perfect opportunity to do it.

The Fab Lab movement has to grow. It remains to understand many things, the most important perhaps is how to create a “sustainable ecosystem” around many different ideas and professionalism.

Fab Lab must aspire to Unity. But not geographical nor territorial but in Methodology, Vision, Culture, Technology, Education and Knowledge.
“There is a new generation not waiting for top-down solutions” says Neil Gershenfeld.
So we do not wait either.
And if we need to plant flags, at least let’s be careful about where and why we do it .


 FAB11 | A Nation of Neighbors

“Il nuovo millennio vede l’affermarsi di entità capaci di influenzare fortemente il panorama italiano: i *Fab Lab. Diversi per sviluppo, organizzazione, fisionomia e tradizioni, questi organismi garantiscono un forte sviluppo locale ma al contempo accendono conflitti che hanno a lungo impedito un percorso verso l’Unità.”

Cosi Montanelli-Gervaso parlano del movimento dei *FabLab, o, più correttamente, dei Comuni Italiani del 1000-1250.
Tornato dal  FAB11 a Boston, porto con me un bagaglio  di contatti, progetti futuri, ispirazioni nuove ed eccitanti. Eppure dentro un dubbio grande mi resta. Il FAB11 è stata l’occasione di toccare da vicino l’origine di un movimento oggi globale che ha investito tante persone e paesi diversi. Un movimento che sta cercando ora di fare i conti con una crescita esponenziale probabilmente inaspettata, mettendo spesso a dura prova le fondamenta stesse dell’idea originaria di un Fab Lab.

“We are a nation of neighbors.” racconta nel suo intervento alla Symphony Hall, Mel King, fondatore del South End Technology Center Fab lab, meglio conosciuto come il Fab Lab 001. Il primo fuori dall’MIT.  La missione di questo laboratorio è precisa:

1) To teach and assist individuals in the Fab Lab with the use of the machines with the goal of empowering them to create cutting edge projects that will help inspire growth of technology in the community.
2) To cultivate and empower the mind of individuals with the purpose of creating, designing and producing their own ideas.
3) To inspire youth to pursue a career in science, technology, or math by providing them with the opportunity at an early age.

Ad ascoltare il sig.King ci si emoziona facilmente. Le sue parole faticano ad uscire da un corpo stanco e provato dagli anni, ma non tardano certo a prendere il volo, raggiungendo i cuori del pubblico commosso.  Eppure terminato l’intervento del padre del movimento dei Fab Lab, torna rapida la frenesia. La frenesia di chi sta cercando di piantare bandierine in una terra selvaggia che è ancora tutta da conquistare.  La frenesia di un movimento che deve ancora capirsi del tutto, ad iniziare dai propri limiti.
Allora mi chiedo che hanno capito dei Fab Lab, tutti quei Fab Lab che non hanno ascoltato Mel.
Tutti quegli uomini d’affari o politici, venuti da lontano a promettere future opportunità ad un gruppo di ricercatori, insegnanti, creativi.
Tutti quelli che pensano ad unificare le tante realtà, appiattendo proprio quello che di unico c’è in questo movimento: la differenza.

Una cosa è chiara: Il movimento dei Fab Lab deve crescere e questo significa aggiungere tasselli nuove ai 3 punti chiave del Fab Lab di Boston. Restano da capire tante cose, la principale forse è proprio come creare un “ecosistema sostenibile” intorno a tante idee e professionalità diverse. Non bisogna avere paura di discuterne, ma certo per farlo bisogna partecipare ad eventi come questi.

Il movimento dei Fab Lab deve crescere. Restano da capire tante cose, la principale forse è proprio come creare un “ecosistema sostenibile” intorno a tante idee e professionalità diverse.

I Fab Lab devono aspirare si ad una Unità. Però non geografica nè territoriale, ma di Metodologia, di Prospettiva, di Cultura, di Tecnologia, di Sapere.
“There is a new generation not waiting for top-down solutions” dice Neil Gershenfeld.
Allora non aspettiamo nemmeno noi.
E se dobbiamo piantare bandierine, almeno stiamo attenti a dove lo facciamo e perché.

Aldo Sollazzo
About Aldo Sollazzo
Aldo is an architect and researcher. Master in Architectonic Design in 2007, Master in Advanced Architecture at IAAC [Institute for Advanced Architecture of Catalunya] in 2012, Fab Academy diploma in 2014 in the Fab Lab Barcelona, Aldo is an expert in computational design and digital fabrication. Since 2011, he is the manager of Noumena. He is also founder of Fab Lab Frosinone and Director of Reshape – digital craft community
FAB11 | A Nation of Neighbors